寻找真教会

早晚读圣书2019-12-07 01:44:08

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从圣经而来的,照亮这世代的亮光


文 | 信仰主题研究


在我们生活的每一个地方,都不难发现教堂的踪影,有富丽堂皇的,有寒微简陋的,有的人数众多的,也有的信徒屈指可数的。虽然有很多教会,但真正被上帝认证的教会正在逐渐消失。因为我们越来越难找到真正按上帝的旨意,成就他使命的而不断去成长的教会。

大多数教会都违背了上帝设立教会的初衷,陷入了人文主义和商业化运营的洪流之中,并沉迷于谬道中里。(人文主义humanitas:主张一切以人为本,反对神的权威,把人从中世纪的神学枷锁下解放出来。宣扬个性解放,追求现实人生幸福,追求自由平等,反对等级观念,崇尚理性,反对蒙昧。)

现今,大部分信徒都觉得脚步迈入教堂的瞬间就能保障自己得救,他们相信只要跟着教会的形式去礼拜就自然而然得救了。但事实上,哪怕教堂再宏伟,教友人数再众多,讲道再热诚;若传扬的不是真理,不是引领信徒按真理和诫命生活,这个教会就不是上帝眼中的真教会。那些一心指望教会能使人得救而积极去教堂的人,也不是上帝眼中真正的百姓。

上帝要在我们这个时代建立属于他的真教会。他建造的教会并不是什么有形的雄伟建筑物,而是一群听上帝的话,愿意按真理而行的人组成的无形的教会,就是有上帝亲自临格在会众心灵的宝座上,与上帝有活泼联络,遵行上帝诫命和旨意的教会。这是每一个人都能成为圣灵居住的殿,可以结出丰盛果实的教会。

本期期刊我们将要一同研究有关教会的正确观念,希望能帮助大家成为上帝的真子民,真正圣灵临格的所在。



第一部:“非人手所造的殿宇”

1.被诬控的司提反

2.地上圣所有效期结束时的两种教会

3.司提反的真教会观——“非人手所造的殿宇”

第二部:

1.耶利米真的是卖国贼吗?

2.

3.为成为真正的殿宇而悔改

第三部:独自站立

1.谁是真教会?

2.余剩的人和独自站立的人


寻找真教会

part 1 • “非人手所造的殿宇”


【徒7:48-50】“其实,至高者并不住人手所造的,就如先知所言:‘主说,天是我的座位,地是我的脚凳,你们要为我造何等的殿宇,哪里是我安息的地方呢?这一切不都是我手所造的吗?’”


《圣经》中的人物司提反对“真教会”的理解和概念是最全面、最符合《圣经》的。从司提反最后被圣灵充满,殉道时所讲的道和证言中,我们可以看出有关真教会的定义。他讲道的核心主题就是关于真教会的概念,这些讲道甚至把他推向了致命的风头浪尖。司提反的讲道不仅尖锐地刺透了当时犹太指导者的心,也向我们这些生活在末时代,失去方向随波逐流的基督徒敲响了警钟。


那么,击中犹太指导者的要害,并让他们怒火冲天,杀害司提反的真教会的概念到底是什么呢?我们从司提反临终时强调的道理中必须学会什么教训呢?


一、被诬控的司提反


“上帝的道兴旺起来。在耶路撒冷门徒数目加增的甚多,也有许多祭司信从了这道。”【徒6:7】


当五旬节圣灵沛降后,福音便大有能力地传播开来。按耶稣的吩咐,福音事业从耶路撒冷逐步扩张到了更广泛的地区。五旬节圣灵沛降时,“有虔诚的犹太人从天下各国来,住在耶路撒冷”【徒2:5】,很多犹太的指导者也因圣灵的大能而屈服,接受了耶稣基督的道。


因圣灵的作为以及使徒和门徒们积极献身传道,初代教会中不仅有犹太人,还有很多接受福音的其他民族和外邦人。教友人数的增加,致使那些负责人的负担日见繁重。于是使徒们举行会议,在圣灵的指引下选拔了七位执事负责教会事务。


司提反是七执事之首,他“满得恩惠能力,在民间行了大奇事和神迹”。他充满了智慧和圣灵,极其虔诚而富有信心。他虽然是犹太人,但能说希腊文,并熟悉希腊人的风俗习惯,因此他常向说希腊文的犹太人传福音。那些学识渊博的拉比与律法师起来和他公开辩论,总以为能轻易致胜。


“司提反是以智慧和圣灵说话,众人敌挡不住。”他不但以圣灵的能力说话,而且清晰地显出他是研究预言、精通律法的。他有力地为自己所拥护的真理申辩,并彻底击败了他的对手。


当祭司和官长们看出司提反的言论中充满明晰而稳健的智慧,叫人无可辩驳时,他们就满心毒恨,决定拿他来杀一儆百。一方面既能这样发泄了他们的复仇之恨,同时又能使他人有所畏惧,而不敢接受基督的道。他们捉拿了司提反,带他到公会前受审,又找来许多有学识的犹太人,为了驳倒司提反。他们却找不到司提反的把柄。


祭司和官长们便贿买证人作假见证,诬告他说践踏圣殿和律法的话。这些证人说:“我们曾听见他说,这拿撒勒人耶稣要毁坏此地,也要改变摩西所交给我们的规条。”他们在控告什么呢?就是关于教会的问题。司提反的教会观和犹太领袖们的教会观产生了分歧。


二、地上圣所有效期结束时的两种教会


犹太领袖们的教会观是什么?对他们来说,教会和圣殿就是他们得救的保障和手段,是他们存在的理由,也是他们宗教的全部。教会和圣殿几乎已经成了他们的偶像。


基督赎罪的牺牲标志着献祭制度的终结,地上圣所的有效期也就随之结束了。当基督在髑髅地献上伟大牺牲之时,那四千年来预指上帝羔羊的献祭制度也就终止了。


这时他们本应该放弃他们的敬拜方式,跟随上帝为众人预备的一条又新又活的救恩之路,但他们依然紧抓住陈旧的制度。这些宗教领袖们自诩为上帝的选民,陷在律法主义和伪善之中,以至当他们一直盼望的弥赛亚真的到来时,他们却拒绝了他,将他钉死在十字架上。弥赛亚的预言如此清晰地成就在他们眼前,但他们属灵的眼睛竟瞎了,居然没有认出弥赛亚来。


圣所中再也不需要祭物了。耶稣断气时,圣殿的幔子被一只看不见的手,从上到下撕为两半。将那一度为上帝临格的荣光所充满的至圣所,暴露在众人眼前。古时的云柱火柱曾在此停留,上帝曾在施恩座上显出他的荣光。除了大祭司一年一次进去为百姓赎罪之外,从来没有人能揭开这道分隔至圣所与圣所的幔子。这幔子已裂为两半,从此,地上的至圣所不再是神圣的所在了。


表号遇见实体,那最大的牺牲已经献上,就为万民开辟了一条又新又活的救恩之路通往天上的圣所。所有人都可以通过一次所献的祭物——耶稣基督,来到上帝的宝座前。


在幔子已经被看不见的手撕成两半,暴露在众人面前,上帝荣光早已离去的圣所中,犹太的宗教领袖们又缝上了幔子,隔开至圣所,并且像往常一样举行献祭制度。他们死守着已经废止的圣所崇祀制度,相信它就是真教会,自欺欺人地相信唯有靠着他们的教会才能得救。


如今地上有两种教会:


一种是眼所能见的有形的教会,虽然拥有宏伟的圣殿,也有大型组织,但其中没有真理,没有上帝的临格;


另一种则是眼所不能见的无形教会,虽然没有壮丽的建筑物,没有庞大的组织,但传扬并教导真理,有上帝的临格和圣灵显著的作为。


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另一种教会则微不足道,没有什么公会、领袖等像样的组织,它是唯独靠圣灵的能力和作为运行的教会。


哪种才是真教会呢?上帝将会使用哪个教会成就他的旨意并传扬真理呢?


三、司提反的真教会观——“非人手所造的殿宇”


被捉到公会前的司提反,对属灵的眼睛已经瞎了的犹太官长感到心焦不已,想要唤醒他们。当他面对面站在审判官前为被控谤渎的罪申辩时,他的脸上发出圣洁的光辉,“在公会里坐着的人,都定睛看他,见他的面貌,好像天使的面貌。”


许多人看见这光便不禁蒙上脸面,浑身发抖,但祭司和官长们的顽固不信和偏见却分毫未动。当他们对司提反所信的真理发问时,司提反以清晰动人而响彻会厅的声音开始为自己申辩。《使徒行传》第7章完整地记录了他殉道之前对自己所信的真理发表的最后证言。


他先申述上帝选民犹太民族的历史。,拣选他的后裔,并引领他们的经历,又列举摩西带领以色列人出埃及的惊人历史。再重述摩西说的有关弥赛亚的预言:,给你兴起一位先知像我;你们要听从他。”他确切地指明这个预言就是通过耶稣基督成就的,并指出他们将上帝的儿子耶稣基督钉在十字架上的大罪。


最后他阐明了最核心、最尖锐的主题,就是关于真教会的概念。


这些证言和指责激怒了众人,将他推向了死亡。司提反最后发言的核心主题就是犹太的宗教领袖们一直以来依靠并引以为豪的伟大圣殿和教会已经不是上帝施行救恩的真教会了,因他们拒绝了上帝差遣的弥赛亚和他所传的真理,所以上帝已经不在“人手所造的殿宇”中与犹太人同在了。


司提反直接指出了他们不可能靠赖的仪文律法和圣殿得救,告诉他们上帝为什么不再与他们同在,敦促他们在犹太国最后的恩典时期结束前真心悔改,归向上帝。


犹太的宗教领袖们用人的遗传歪曲了上帝美好的救恩福音,不仅他们自己,连同那些接受他们错误教导的百姓也一起陷入了空洞的形式主义中,走向灭亡的道路。他们灵性的程度甚至黑暗到了杀害上帝儿子耶稣基督的地步。


他们对圣殿引以为豪,自以为可以靠这空虚的形式得救,但圣殿与他们的得救没有任何关系,而且将要在他们眼前化为焦土。他们不应该依靠将要在眼前毁灭的教会,应该更依靠上帝,仰望他的救恩,让自己成为有上帝临格的圣殿。


上帝最后慈悲的信息通过司提反的口宣告出来,“其实,至高者并不住人手所造的,就如先知所言:‘主说,天是我的座位,地是我的脚凳,你们要为我造何等的殿宇,哪里是我安息的地方呢?这一切不都是我手所造的吗?’”


司提反殉道前对真教会概念的证言,向现今盲目跟从教会权威和教导的信徒们敲响了警钟。现在大部分信徒的教会观,都忽略了对真理的顺从以及和上帝之间活的联络,认为只要顺从教会的权威,教会的名单上有自己的名字,只要和教会建立关系就一定能得救。这是非常危险的观念。


《圣经》教导的真教会概念与现今信徒普遍持有的观念迥然不同。《圣经》判断真教会的标准不是团体、组织或是建筑物。所谓的真教会就是“遵守上帝诫命,有耶稣信心”的“女人其余的儿女”,并且永生上帝临格在他们心灵的殿中。


司提反在圣灵的感动下领悟了这伟大的概念。他传扬的真理是当时的人完全无法接受的,竟敢说教会、圣殿和组织无法使人得救,也不是上帝悦纳的真教会条件,拥有真理和上帝的临格才符合真教会的条件!


最终他因见证这个事实而献上了自己的生命。




寻找真教会

part 2 • 


【耶7:2-4】,在那里宣传这话说:,。:你们改正行动作为,我就使你们在这地方仍然居住。你们不要倚靠虚谎的话,说:,,。’”


逼迫司提反的犹太领袖们所持有的类似错误观念,早在旧约时代就已经普遍存在了。上帝常常差遣先知针对这类问题发出严重的警告。这警告的信息在先知耶利米的时代最为突出。犹太百姓不断地违背上帝的旨意,远离真理;他们一边拜偶像,背叛上帝,走向灭亡的道路;另一边他们还想依靠他们自己引以为傲的圣殿。




上帝为了警诫他们,甚至让耶利米站在圣殿门前大喊:“你们不要倚靠虚谎的话,说:,,。’”让我们想象一下耶利米先知站在圣殿门口,大声呼喊,拦阻出入教会的人群时的情景吧。那时局面是多么何等的危急啊!甚至要发出这么如此严峻的警告。


他们效法异邦拜偶像,行各种可憎之事,但因为有圣殿,所以他们坚信自己不会灭亡。甚至早在大祭司长以利的时代,以色列人就有这种虚妄的想法了。虽然行恶,但因为有约柜,所以他们相信自己一定能战胜非利士人。约柜怎么可能在战争中拯救那些不顺从的以色列人呢?南犹大的百姓也如此,他们认为只要严格奉行上帝所规定的圣殿仪节,就必保守他们免遭自己恶行应有的刑罚。


因此,耶利米先知流泪向犹太百姓发出警告,希望纠正他们的罪恶和错误的思想,从而避免将要临到的灭亡。


一、耶利米真的是卖国贼吗?


约西亚王在位第十三年,耶利米蒙上帝呼召担负先知的任务。那时正是北以色列已被亚述所灭,南犹大即将被巴比伦所灭的时期。耶利米在约西亚王的时代蒙召,在约西亚的儿子约雅敬继承王位的时期,以及西底家做王的时期,直到犹太民族最终被虏掳到巴比伦时(约公元前587年),都作为先知在国中各处说预言。


约西亚王统治期间,犹大百姓多少还有一些希望,但自从约西亚王战死之后,就再也没有能正确领导他们的王了。由于他们长久地拒绝上帝慈悲的邀请,所以临到北以色列的厄运最终也临到犹大。


上帝让耶利米传扬的并不是犹大将要兴旺的祝福,也不是因你们行的正所以上帝与你们同在的希望,而是犹大将会灭亡,耶路撒冷圣殿要化为废墟的警告。


耶利米所传的信息注定了他要遭至藐视、嘲笑和逼迫。倘若他也像其他说预言的人一样,安抚百姓们“一切都会顺利”,或是说一些迎合人心的话,大家一定非常欢迎他。


在耶利米的时代,有许多假先知,都以人们爱听的方式说预言,或是对王和民众说一些阿谀奉承的话。,犹大一定会平安。耶利米所传的信息则恰恰相反,他按照上帝的话,如实地宣告了犹大国和耶路撒冷将会遭遇毁灭的结局。


他警告他们不要再依靠人的力量,即使在人看来是一种智慧,也要终止与埃及的盟约或逃到埃及。他告诉大家那不是上帝的旨意,必须谦卑地顺服上帝的计划,避免与巴比伦的统治者发生冲突,那样上帝的刑罚和惩戒就会轻一些,上帝也会因他们的顺从和悔改在他们身上恢复救恩。


然而,犹大的指导者们没有听从上帝的警告,也没有悔改,硬非要按照人的智慧和想法去做。,反倒将他看成是一个卖国贼。无论警告多么强烈,他们都认为只要有象征上帝选民的圣殿在,上帝就一定会与他们同在,绝不会灭亡。


为了让这些一边作恶,一边幻想着靠圣殿获救的百姓醒悟过来,耶利米站在圣殿门口,大声呼喊:“圣殿无法拯救你们,只有悔改自己的罪才能重新获得上帝的救恩,‘你们改正行动作为……你们不要倚靠虚谎的话,说,,,。’”


二、


以上有关犹大国的历史不仅局限于耶利米的时代,这种情形也重现于现代大部分的教会之中。大家都期待在教会中获得救恩,却拒绝了能真正拯救罪人,成为真教会的条件。


犹大百姓本来可以成为充满救恩能力的真教会,而不是失去上帝临格的徒具虚名的教会。他们成为真教会的条件和方法其实很简单,尊重并顺从上帝的话语,悔改并重生,然后过得胜罪的圣洁生活,这样上帝就必与他们同在。


现在也有很多信徒认为只要靠着教会就能得救,。在他们看来:“教会的权威高过了《圣经》的真理,牧师的判断成了得救的标准,信徒的人数能提高救恩的效能。”


现代教会用谬道替代了真理,很少强调顺从,教导廉价的福音,十字架本是信仰的起点,却成了人们信仰的终点。上帝设立教会的宗旨本是为了成就救赎的计划,但在这种教会中怎么可能达到这样的目的呢?唯有完完全全的福音才能救赎人类。


拥有上帝的真理,领悟全备的福音,并因福音而圣化的人,聚在一起,就组成了上帝的真教会。只有这样的教会预备好了,才会产生“守上帝诫命,有耶稣真道”的其余的儿女,上帝在最后的善恶之争中才能取得胜利。那时,上帝在地上设立教会的真正目的才能实现。


三、为成为真正的殿宇而悔改


上帝通过耶利米揭露了百姓的罪恶,列举了他们无法成为真正圣殿的罪恶根及其原因。耶利米时代所谴责的百姓们的罪恶也可以应用在现时代。只有悔改这些罪,我们才能成为上帝真正的教会。接下来让我们一起对照《耶利米书》2章列举出的犹大的罪恶,省察我们自己。


1、玷污上帝的地——教会中谬道的泛滥


“我领你们进入肥美之地,使你们得吃其中的果子和美物。但你们进入的时候就玷污我的地,使我的产业成为可憎的。”

耶2:7】


上帝的地本是流奶与蜜之地。从属灵的角度而言,上帝起初所赐的土壤乃是肥美之地,有充足的营养供给上帝的儿女,让他们属灵的生命能茁壮地成长。只要在这片充满真理,被美好的福音充分渗透的土壤中,不断地吸取属灵的营养,就一定能结出丰盛的果实并使人得救。


可是这土地被玷污了,上帝指证他们的罪恶:“玷污我的地”,“使我的产业成为可憎的”,意思就是厌恶到了恶心呕吐的程度。那么当今教会的土壤又如何呢?讲台上传扬的道理难道不是被巴比伦的葡萄酒(错谬道理)玷污了吗?现代各教会中流行的福音,不都是偏离了上帝纯粹的福音和真理,参杂人为的学说和遗传了吗?


犹大国拜偶像,玷污了上帝的地,这正是今日教会的写照。比起上帝更崇尚人,比起上帝的话更听从人的声音,更贪爱名利财富和世界的快乐,甚至到了教会与世界同化的地步。


我们必须悔改这些罪恶。我们必须顺从真理,抛弃那些超过爱上帝的偶像。我们每一个人都要成为因真理重生的新的被造物,成为有上帝临格的真圣殿。这才是上帝设立教会的目的。


2、指导者的罪——错误带领信徒


“祭司都不说:?’传讲律法的都不认识我,官长违背我,先知借巴力说预言,随从无益的神。”

耶2:8】


当时的祭司长们肩负重大的责任,他们必须正确地向上帝献祭并引导百姓来到上帝面前,但他们属灵的眼睛瞎了,不认识上帝。他们本应该领悟上帝律法的深义,认识上帝慈爱的品格,然后将自己所明白的教导百姓,但他们却失败了,甚至成了假先知,奉巴利的名说预言,寻求偶像的帮助。


现代的基督教灵性监督者又是怎样的呢?不仅教导着远离《圣经》的变质福音,灵性上也是瞎子,带领百姓进入了更深的黑暗之中。大多数的牧师比起在《圣经》的真理中研究讲题,更喜欢以现代哲学家或是思想家、心理学家的著作为参考,将外邦精神的教导和哲学放入讲道内容中,比起信徒灵性的发展更关注教会的成长和竞争。


教会若是教导来自巴比伦的那些无益的道理,就不要指望信徒能够有属灵的奋兴或改革。只有传扬《圣经》的纯正的真理就是那改变了自己人生的真理之时,福音才能发挥强大的果效。


3、离弃活水泉源——假圣灵运动


“因为我的百姓作了两件恶事,就是离弃我这活水的泉源,为自己凿出池子,是破裂不能存水的池子。”

耶2:13】


认识活水的泉源耶稣基督时,我们就要因其中圣灵的作为得到洁净。生命之水源于耶稣,《圣经》用水象征圣灵洁净的作为。“他便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯,借着重生的洗,和圣灵的更新。”【提3:5】撒迦利亚也用“洗除罪恶与污秽”【亚13:1】来表达圣灵洁净的工作。耶稣说“从他腹中要流出活水的江河来。”也是预表圣灵。


犹大百姓未能品尝到上帝赐予的属灵之泉。赐下活水的上帝虽然愿意亲自引领他们,但他们却拒绝了那使灵魂洁净更新并焕发活力的恩典,他们从那绝不能解决饥渴的属世的池子中取水。


现今也是如此。在没有宣讲真理,只传扬错误福音的教会中,灵魂不可能获得属灵的活水。在这样的教会中满是埋头于世俗事务之人,没有圣灵奋兴的能力,得不到只有圣洁真理才能给予的祝福。所以感到饥渴的人,就想通过兴奋而狂热的假灵恩运动来努力解决饥渴。


人若是没有通过圣灵的感动而悔改并屈服自己的罪,同时又没有过敬虔圣洁的生活,自然就容易被假圣灵运动吸引,想借此满足自己内心的饥渴。虽然在这个过程中有虚假的神迹,感情的兴奋和狂热,但却无法获得唯有在圣灵引导下才能够有的真正改变和重生,也无法拥有在生活中持续不断地得胜罪的圣洁经验。


若在假圣灵运动中陷入精神的兴奋,被虚假的平安欺骗,就会有中毒现象的发生。若感受不到某种兴奋或是感情的高潮,就认为圣灵离开了自己。这就导致人心最终无法听到真圣灵安静动工的微小声音,并且离开真理,逐渐陷入狂热的假圣灵运动中。


我们每天都必须用圣灵的水洁净自己,喝耶稣基督的活水解决我们心灵的饥渴。心中有耶稣基督的人能源源不断获得圣灵的恩典和能力。有真正圣灵的临格和动工,这才是试验真教会的试金石。




寻找真教会

part 3 • 独自站立


生活于末时代的基督徒必须要有正确的教会观。只有拥有正确教会观的人才能在最后的兽印患难临到全世界时独自站立。我们还必须知道一点,若要成为上帝认证的真教会,我们就不得不与进入教会的世俗哲学,人文主义,心理学等人类的学说争战。


在现时代,,相信真理、为真理而活,这意味着必须迎着大众所信的逆流而上,走一条不为大多数人所支持的孤独之路。尽管如此,我们必须要为真理而独自站立,这样我们才能在末时代站立在上帝真正的教会中。


一、谁是真教会?


教会是上帝为拯救人类而设立的机构,它是为服务而组织的,它的使命乃在将福音传遍天下。上帝从起初就已计划要藉他的教会,向世人反映出他荣耀的圣德。


《彼得前书》2章9节对教会存在的理由做出了最准确的说明:“惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德。”


谁能在世上宣扬那召我们出黑暗入奇妙光明者的美德呢?唯有因真理改变,最终获得上帝品性的人。


教会是由顺从真理且遵守上帝诫命的人,与上帝建立活泼的联络的人,心中有上帝临格的人组成的。这些人聚集在一起,虽然会形成团体或机构组织,但这组织存在的目的是为了能有效地传福音并服务众人。我们必须铭记,设立教会的重要原因之一就是传授真理之光,天国纯净的道理由教会世世代代承袭下来。


上帝在地上的教会从起初就由忠心的人所组成,历代以来,主都有他的守望者,向其当代的人传扬真理。上帝曾维持他的教会,、斗争与昏暗。在谬道强烈的风波中,在撒但企图抹杀真理的猛烈攻击中,真理之光在上帝的帮助下传承了一代又一代,很多人为了保存真理而牺牲。


上帝的教会在中古黑暗时期,犹如造在山上的逃城和堡垒。虽然当时国家所承认的教会有庞大的组织,,但这样的教会并不是上帝认证的真教会。教会建筑得富丽堂皇,其中却不传扬上帝的真理,也不引导百姓认识真理中彰显的上帝品性,反而化身为撒但势力的代表,去逼迫坚守真理的信徒,上帝从未称其为教会。


相反,那些因真理的缘故遭受逼迫和死亡,像逃到阿尔卑斯山的瓦典西人一样在旷野中建立起来的教会才被称为真教会。


我们以旧约时代以色列百姓为例。他们未能完成作为上帝的代表所负的神圣使命。上帝对以色列百姓说:“然而,我栽你是上等的葡萄树,全然是真种子。你怎么向我变为外邦葡萄树的坏枝子呢?”【耶2:21】他们本应该结出上帝要求的果子,他们本应该以纯正的品格,圣洁的生活,怜悯、仁爱和慈悲的性情,来显明,能苏醒人心。”【诗19:7】


上帝的旨意,原是要藉着犹太国将丰盛的福惠分给万民。他要藉着以色列,开辟那将他的光散布于全世界的道路,但他们失败了。


诚然他们是上帝的选民,是上帝拣选的教会,但是当他们悖逆,离开真理时,他们就不再是上帝的教会了。只有那些忠诚于上帝,跟随上帝的旨意,顺从真理的一小群人才是教会。


然而以色列百姓依然自欺地认为自己是上帝的教会,笃信那伟大的建筑物和圣殿能拯救他们。


上帝引导以色列人出埃及,设立教会,拣选他们并不是为了让他们成为世上繁荣昌盛的强国,或是人数众多的伟族,而是为了让他们在世上保存并教导真理,使弥赛亚通过他们的后裔诞生来拯救世界。


以色列百姓本可以在上帝的临格中获得他的义,彰显出他荣耀的品格,但他们藐视了作上帝代表的崇高特权。他们忘记上帝,也不履行所负的神圣使命。他们认为人类的遗传和人的学说比真理更重要,他们认为圣殿、教会就是全部,相信并依靠教会,甚至用教会取代了上帝临格的荣光。


在他们毫不动摇依靠的圣殿中,早已经没有了上帝的荣光和真理,他们只是披着宗教的外衣。现今的教会难道不也一样吗?


我们若想成为上帝真教会的一员,必须在生活中,用自己的人生见证真理的荣耀和卓越。无论教会多么华丽,礼拜仪式多么庄严,若没有真理,缺乏上帝公义而慈悲的爱,这个教会就不是蒙上帝认证的真教会。


每当上帝真理的重要原则被轻视之时,宗教的仪式就变得繁累奢侈了。每当品格的建立被疏忽,心灵的美饰有缺欠,而纯真的敬虔也被鄙弃之时,教会就会用壮丽的教堂,华美的装饰以及庄严的仪式填补虚空。


上帝并不喜悦单纯用仪式和过多的装饰建立的流行宗教,这种礼拜是得不到天国悦纳的,上帝不会因一个教会外在的优美而给予高度评价,他只看一个教会是否拥有与世俗迥然有别的真理和真正敬虔。


他对于教会所作的估计,乃是根据教友在认识基督方面的长进,以及他们属灵经验的进步程度。一切艺术方面的荣美,都不足与凡作基督代表之人所表现的性情和品格方面的优美相比。


一个教会团体可能是地上最贫穷的,它可能在外表上毫无动人之处,但如果其中的教友因真理改变,具有基督圣德的特质,这就是上帝喜悦的真教会,天使就必来参加他们的崇拜。他们从感恩之心所发出的赞美与感谢,。


二、余剩的人和独自站立的人


《圣经》多处讲到“剩下的人”


“剩在锡安留在耶路撒冷的,就是一切住耶路撒冷,在生命册上记名的,必称为圣。”【赛4:3】


“以色列啊,你的百姓,虽多如海沙,惟有剩下的归回。原来灭绝的事已定,必有公义施行,如水涨溢。”【赛10:22】


“必有余剩的民从耶路撒冷而出。必有逃脱的人从锡安山而来。。”【王下19:31】


“到那时候,。,在锡安山耶路撒冷必有逃脱的人,。”【珥2:32】


“龙向妇人发怒,去与她其余的儿女争战,这儿女就是那守上帝诫命,为耶稣作见证的。那时龙就站在海边的沙上。”【启12:17】


为了成为上帝的真教会,必须成为余剩的人和独自站立的人。余剩的人和独自站立的人之间有极其类似的共同点。


上帝在每一个时代都有一群余剩之人。当以色列百姓在西乃旷野造金牛犊反叛上帝时,在亚哈王时代几乎所有以色列百姓都背叛上帝拜偶像时,犹大民族被攻破俘到巴比伦之时,都有一群站在公义这边的忠诚之人。虽然他们所在时代的教会和群众几乎全部堕落背道了,但他们自己成为了上帝的真教会,独自站立。


在西乃旷野拜金牛犊时,有利未支派的人没有参与拜偶像的仪式;在亚哈王时代,有以利亚和另外七千人没有向巴利屈膝;在巴比伦时代,有忠诚的但以理以及拒绝向杜拉平原金像下拜而被扔进火窑的但以理的三个朋友。他们就是余剩之人,也是独自站立的人。在那个时代拒绝满地罪恶的潮流,独自站在上帝公义这边的人保存了上帝的真理之光,他们是彰显上帝荣耀品格的真教会。


在我们现今这个时代成为真正的基督徒,或者说成为上帝的真教会,这意味着我们会成为不被世界主流所理解的独特之人。上帝余剩的民虽然过的是一种逆世而行,绝不被世界同化的特别人生,但他们在世上彰显了上帝美好的圣德,走的是圣化之路。他们独自站立,高举真理,忠诚于真理并走窄路。这些人才是上帝的真教会。


在现时代想要原原本本顺从真理而活的人,就必须与进入教会的世俗哲学,人文主义,心理学等人为的学说背道而驰。


大众喜欢的宗教,大众支持的道理,在大众面前有人气的福音,这些与上帝的真宗教毫无关联。上帝在我们这个时代正寻找着那些不畏惧人的权威,唯独敬畏上帝;不听从人的声音,唯独顺从上帝的声音;不屈从于人的权威,十分忠诚于上帝的真教会!


轻易被世界同化,被大众动摇的人,在末时代兽印患难临到之时很难为真理而战,因为那时世上大多数的人都要敬拜兽并跟从他。与撒但势力联合起来的强大的国家势力,众人的压力,逼迫,都要向着遵守上帝诫命和真理的百姓蜂拥而上。所以平安之日已经轻易屈服于人的权威和压力,轻易放弃真理的人,绝不可能在末时代独自站立。


我们每一个人都必须获得独自领悟并确信真理,坚立于真理之上的经验。当最后的患难来临时,没有任何人可以帮助或牵引我们站在真理的道路上。只有那些每日都经历了领受耶稣基督的恩典和能力,听从主的声音,跟随圣灵引领之经验的人才能在末时独自站立。


结束语


上帝在寻找他的教会,就是那高举真理,补破口的,再次修建荒废之处的真教会。这个教会不是建筑物,不是场所,也不是组织,而是遵守上帝诫命的人。是将上帝的诫命记录在心版上的人,是凭着耶稣的信心胜过罪的人,是在生活中拥有上帝的品格,慈爱和义的人。


我们不可畏惧独自站立。无论遇到怎样的逼迫和艰难,无论有多少人反对,我们都必须坚守真理的原则逆流而上,训练自己成为真教会。


宗教黑暗时期的上帝的真教会被诬告为异端,被拖到断头台和火刑场。那些被当作上帝崇拜的神父和宗教领袖们咒诅他们“要下地狱”,给他们穿上写有“异端”的衣服。他们却显出了信心的凭据,证明得到了天国的认证和上帝的悦纳,所以好像新郎迎娶新妇般,喜乐地走向了殉道场。虽然在人看来他们烙上了异端的烙印,但正是这些为了真理不惜生命的人才是上帝眼中真正宝贵的教会。


在这个时代,遵守真理并跟从基督的人要遭受嘲笑和藐视,所信的所说的也要被人误会,也许这些轻蔑和冷言冷语比殉道更难忍受。君王基督也曾遭受了毫无理由的憎恶,他的子民岂不更要因顺从上帝的诫命而被人恨恶吗?纯洁良善的主尚且被当成卑贱的罪犯处以死刑,他的子民岂不更要遭受同样的待遇吗?即使品格毫无瑕疵,也会遭人唾弃?末时代效法大众,服从人间律法权威的人将会被世界接受,而不屈服于偶像遵守诫命的人将被世界弃绝。




在夏天,常青树和一般的树木之间没有什么显著的区别,但冬季的风霜一到,常青树没有改变,而其他的树木则叶落枝枯了。照样,现今也许无法区分真假教会,但他们中间的区别很快就要显明了。


真实的基督徒将会坚守真理,稳如磐石。逼迫越是活跃,他们越是不畏惧大众,独自站立,信心坚定。这些忠诚的人是上帝的真教会,他们就像黑夜的晨星,在黑暗遮盖大地,幽暗遮盖万民之时闪闪发光。


教会不能使人得救,并非去教会就保证自己一定能得救,就算名字录在教会的册子上,也许只是一个与上帝毫无关系的人。与上帝建立活泼联络的人,原原本本地顺从《圣经》纯洁真理的人,在真理中圣化的人,生活中得胜罪并遵守上帝诫命的人,最重要的是心中有上帝临格的人,这才是真正意义上属上帝的真儿女,真教会。


耶稣很快就要再来,要给他忠诚的教会戴上荣耀的生命冠冕。愿我们每一个人都成为现时代上帝寻找的真教会。



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